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Verbs:Konjunktiv II im Präsens

The subjunctive mood in the present tense is used for hypothetical statements and conditionals (if, what if ...) and wishes and polite requests (if only I could/had/were ...).

hypothetical statements and conditionals (if, what if...)

Wenn ich wieder Prinz wäre, würde ich nie mehr mit Frauen flirten. Ich hätte viel Respekt vor ihnen! If I were a prince again, I would never flirt with women again. I would have a lot of respect for them!

Wishes and polite requests (if only I could/had/were...)

Ich hätte gern einen Kuss, Prinzessin! I would really like to have a kiss, Princess!

Forming the subjunctive: Konjunktiv II

Konjunktiv II in the present tense can be formulated in two ways:

  1. with a conjugated form of würden plus the infinitive form of a verb, or
  2. with the actual Konjunktiv II form of verbs (used mostly with wissen, sein, haben and the modal verbs

1. Present tense: würde + infinitive

This is an easy concept for native speakers of English, as it directly corresponds to 'would + infinitive.' This construction is used with all regular verbs and with most irregular verbs as well.

der Froschkönig Ich würde mein neues Leben schätzen. Ach, ja, und ich würde meine menschliche Form nie wieder aufs Spiel setzen! I would appreciate my new life. Oh yes, and I would never risk my human form again!
die alte Hexe Würdest du keine Prinzessinnen mehr küssen? You wouldn't kiss any Princesses again?
der Froschkönig Nein! Nie wieder! Ich würde Selbstbeherrschung üben! No! Never again! I would exercise self control!
die alte Hexe Tja, wenn das der Fall ist ... Wenn du mich küssen würdest, würde ich dir bestimmt helfen! Oh well, if that's the case ... If you kiss me, I would definitely help you!
würden would
ich würde küssen wir würden küssen
du würdest küssen ihr würdet küssen
er/sie/es würde küssen sie würden küssen

2. Present tense subjunctive

The present tense subjunctive has the same meaning as the würde + infinitive construction; it is used with high-frequency, irregular verbs, such as haben (hätte), sein (wäre), wissen (wüsste), geben (gäbe).

der Froschkönig Wenn ich doch nur kein Frosch wäre! Vielleicht lieber ein Hund! Oder ein verzaubertes Einhorn! Aber Frosch? Warum ein Frosch?? If only I weren't a frog! Maybe a dog instead! Or a magical unicorn! But a frog? Why a frog??
der König Tja, lieber Froschkönig, dann hätte das Märchen keine Moral. Es gäbe mit einem Einhorn keine Problematik! Ein wunderschönes Einhorn zu küssen wäre keine große Sache, aber es gab in den deutschen Märchen leider keine Einhörner - die gehören eher zur griechischen und römischen Mythologie! Well, you see, dear Frog King, then the fairy tale would have no moral. There would be no problem with a unicorn! It would be no big deal to kiss a beautiful unicorn, but in the German fairy tales, unfortunately, there were no unicorns - they belong instead to the Greek and Roman mythologies!
If I weren't a frog

These subjunctive forms are based on the simple past form of the verb (the 2nd form of the verb, hence the name Konjunktiv II). For regular verbs, this means that the subjunctive is indistinguishable from the simple past, so the würde + infinitive is preferred. Here are some of the basic present tense subjunctive forms you should know about:

infinitive simple past present subjunctive english
geben (give) gab ich gäbe
du gäb(e)st
er/sie/es gäbe
wir gäben
ihr gäb(e)t
sie gäben
would give/gave
haben (have) hatte ich hätte
du hättest
er/sie/es hätte
wir hätten
ihr hättet
sie hätten
would have/had
sein (be) war ich wäre
du wärest
er/sie/es wäre
wir wären
ihr wärt
sie wären
would be/were
werden (become) wurde ich würde
du würdest
er/sie/es würde
wir würden
ihr würdet
sie würden
would become
wissen (know) wusste ich wüsste
du wüsstest
er/sie/es wüsste
wir wüssten
ihr wüsstet
sie wüssten
would know/knew

As you can see, if the simple past form of the verb has an a, o, u stem vowel, and it is one or two syllables long, the subjunctive form gets an umlaut.

3. Present tense subjunctive with modal verbs

The present tense subjunctive can also be used with the modal verbs: dürfen, können, mögen, müssen, sollen, wollen, and to express politeness or describe hypothetical situations.

der König Wenn du unbedingt wieder Prinz sein möchtest, könntest du die alte Hexe vielleicht um Hilfe bitten, oder? If you want to become a prince again at all cost, maybe you could ask the old witch for help, couldn't you?
der Froschkönig Sind Sie verrückt? Das habe ich doch sowieso schon gemacht... Und der Preis ist unakzeptabel! Ich müsste für meine Freiheit die alte Hexe küssen! Sogar ich habe meine Grenzen! Are you crazy? And anyway, I already tried that ... And the price is unacceptable! I would have to kiss the old witch in exchange of my freedom! Even I have standards!
infinitive simple past present subjunctive english
dürfen (may, be allowed) durfte ich dürfte
du dürftest
er/sie/es dürfte
wir dürften
ihr dürftet
sie dürften
would be allowed to
können (can) konnte ich könnte
du könntest
er/sie/es könnte
wir könnten
ihr könntet
sie könnten
would be able to
mögen (like, want) mochte ich möchte
du möchtest
er/sie/es möchte
wir möchten
ihr möchtet
sie möchten
would like to
müssen (have to, must) musste ich müsste
du müsstest
er/sie/es müsste
wir müssten
ihr müsstet
sie müssten
would have to
sollen (supposed to) sollte ich sollte
du solltest
er/sie/es sollte
wir sollten
ihr solltet
sie sollten
would be expected to
wollen (want) wollte ich wollte
du wolltest
er/sie/es wollte
wir wollten
ihr wolltet
sie wollten
would like to, would want to
exercises

Übung 1

Rewrite the following sentences in the subjunctive (watch out, not all verbs need to be converted into the subjunctive and keep track of word order in subordinate clauses!) to find out what kinds of advice the Froschkönig gets from various castle residents on his quest for Prince-dom ...  Beware of #10, which is very complicated: Brummbär was being himself for sure!

1. Der Esel: Ich / machen / nichts anderes / weil / ich / sein / gerne / ein Tier
2. Thilo: Ich / küssen / die alte Hexe / und / danach / ich / ausgehen / und / viel Bier / trinken
3. Dornröschen und Aschenputtel: wir / verkaufen / unsere Seele / niemals
4. Gerdi und das brave Mädchen: Wenn / wir / sein/ an deiner Stelle / wir / bitten / unsere Autorin / um Hilfe
5. die böse Königin: Selbst / wenn / wissen / ich / wie / du / werden / können / wieder Prinz / ich / nicht / sagen / es / dir
6. der Jäger: Ich / gehen / zuerst trinken / und / erst danach / ich / geben / der Hexe / einen Kuss
7. der Froschkönig: Hänsel und Gretel, was / ihr / tun / an meiner Stelle?
8. Hänsel und Gretel: wir / bringen / die Hexe / dazu, / sich in eine wunderschöne Prinzessin zu verwandeln (change)
9. der Froschkönig: Hänsel, / wie / schaffen / du / das? Das / sein / doch unmöglich!
10. Brummbär: Wenn / es / geben / keine andere Möglichkeit / ich / küssen / die alte Hexe / und / ich / vorstellen / mir / dass / ich / haben / statt der Hexe / Schneewittchen / in den Armen

Übung 2

Select the correct subjunctive forms of the modal verbs to find out what happens after the Froschkönig has a chat with der alten Hexe ...

1. der Froschkönig: Guten Tag, Frau Heidrun, ich __________ wieder Prinz werden!
a. möchte
b. sollte
c. könnte
d. müsste
2. __________ Sie mir bitte helfen?
a. Dürften
b. Sollte
c. Könnten
d. Wollten
3. die alte Hexe: Hallo Froschkönig! Natürlich __________ ich Ihnen helfen, aber ich will nicht!
a. möchte
b. dürfte
c. könnte
d. müsste
4. Und ich __________ das sowieso nicht tun; unser Schloss braucht einen Froschkönig!
a. könnte
b. sollte
c. möge
d. müsste
5. der Froschkönig: Ich weiß, dass ich Sie zuerst küssen __________, bevor Sie mir helfen würden, aber ich bin jetzt bereit (I'm ready)!
a. möchte
b. sollte
c. könnte
d. müsste
6. die alte Hexe: Aber ich habe meine Arbeitserlaubnis nicht; ich __________ Ihnen nicht helfen, selbst wenn ich das gerne tun würde!
a. müsste
b. dürfte
c. könnte
d. wollte
7. der Froschkönig: Was für eine Katastrophe! Ich __________ so sehr Prinz werden! Ich würde alles dafür tun, meinen Traum zu verwirklichen!
a. wollte
b. sollte
c. könnte
d. müsste
8. die alte Hexe: OK, schon gut, aber Sie __________ mich dreimal küssen, wäre das in Ordnung?
a. müssten
b. dürften
c. mögen
d. könnten
9. der Froschkönig: Blech ... Ich meine, ja! Alles ist in Ordnung! Ich tue alles! __________ wir uns jetzt umarmen (embrace)? -- sie küssen einander drei mal ...
a. dürften
b. sollten
c. könnten
d. müssen
10. die alte Hexe: Oh, so ein Mist! Nun mal keine Panik, Froschkönig, ich __________ Sie nicht erschrecken (frighten), aber Sie sind kein Prinz sondern ein Walross!
a. müsste
b. sollte
c. könnte
d. möchte
11. der Froschkönig: Ein Walross? Was hast du wieder gemacht, du alte Hexe (hag)??? Tja, ich __________ doch jetzt ein gutaussehender Prinz sein, und kein Walross!
a. möchte
b. sollte
c. könnte
d. müsste
12. die alte Hexe: Du hast recht, Liebling, und in einem Grimm Märchen __________ es sowieso kein Walross geben! Das ist anthropologisch nicht erlaubt (not allowed)! Was tun wir?!?!
a. wollte
b. sollte
c. könnte
d. dürfte
foot