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Determiners:Possessivpronomen Als Artikel - Akkusativ

Possessive pronouns are a type of determiner, similar in their function to definite and indefinite articles.

The accusative case is used to describe the direct object of a sentence. The direct object is the immediate recipient of an action or event:

Schneewittchens Vater verliert seine Frau - und heiratet eine böse Königin! Snow White's father loses his wife - and marries an evil queen!
Die böse Königin fragt ihren Spiegel jeden Tag: "Spieglein, Spieglein an der Wand, wer ist die Schönste im ganzen Land?" The evil queen, asks her mirror every day: "Mirror, mirror on the wall, who is the prettiest one of all?"
Mirror mirror on the wall ...

Frau and Spiegel are who the king married and, what the queen asks; therefore, they need to be preceded by an accusative possessive determiner.

Possessive determiners in the accusative case

There are no 'basic' accusative forms of the possessive determiners, since the ending is influenced by the gender of the noun. So, here is the overview of what does happen:

masculine
noun follows
(-en suffix)
feminine
noun follows
(-e suffix)
neuter
noun follows
(no visible suffix)
plural
noun follows
(-e suffix)
meinen Spiegel meine Frau mein Herz meine Zwerge
deinen Spiegel deine Frau dein Herz deine Zwerge
seinen Spiegel seine Frau sein Herz seine Zwerge
ihren Spiegel ihre Frau ihr Herz ihre Zwerge
seinen Spiegel seine Frau sein Herz seine Zwerge
uns(e)ren Spiegel uns(e)re Frau unser Herz uns(e)re Zwerge
eu(e)ren Spiegel eu(e)re Frau euer Herz eu(e)re Zwerge
ihren Spiegel ihre Frau ihr Herz ihre Zwerge
Ihren Spiegel Ihre Frau Ihr Herz Ihre Zwerge

Yes! Only the determiners that are followed by masculine nouns change their ending; the others look exactly the same as the possessive determiners in the nominative.

If unser or euer precedes feminine or plural nouns, or masculine nouns in the accusative, the original -e- may be left out.

So, to review and expand, here are the steps to happy (and accurate) possessive determiners:

Step 1:  Choose the correct possessive determiner based on who owns X (mein, dein, sein, etc.).
Step 2:  Choose the correct ending, based on the gender, number and case of the noun that is being owned.

Example: Schneewittchens Vater verliert seine Frau.

Step 1:  Schneewittchens Vater (masculine, singular => sein)
Step 2:  die Frau (feminine, singular, accusative => -e suffix)
Resultseine Frau

Try to map these two steps onto the following examples:

Die Königin ruft ihren Jäger zu sich. The queen calls her hunter to her.
Er muss ihre Stieftochter töten und der Königin ihre Lunge und ihre Leber bringen! He must kill her stepdaughter, and bring the queen her lungs and liver!
Der Jäger hasst seine neue Aufgabe, aber was kann er tun? Er braucht seinen Job! The hunter hates his new task, but what can he do? He needs his job!

And the answers are ...

die Königin (feminine, singular => ihr) +
der Jäger (masculine, singular, accusative => -en suffix)
=> ihren Jäger
die Königin (femininie, singular => ihr) +
die Stieftochter (feminine, singular, accusative => -e suffix)
=> ihre Stieftochter
die Stieftochter (feminine, singular => ihr) +
die Lunge (feminine, singular, accusative => -e suffix)
=> ihre Lunge
die Stieftochter (feminine, singular => ihr) +
die Leber (feminine, singular, accusative => -e suffix)
=> ihre Leber
der Jäger (masculine, singular => sein) +
die Aufgabe (feminnie, singular, accusative => -e suffix)
=> seine Aufgabe
der Jäger (masculine, singular => sein) +
der Job (masculine, singular, accusative => -en suffix)
=> seinen Job

Accusative prepositions and the possessive determiners

You also use accusative possessive determiners following certain prepositions: durch, für, gegen, ohne, and um (as well as with two-way prepositions).

der Jäger Frau Königin, was haben Sie gegen Ihre Tochter? Your Highness, what do you have against your daughter?
die Königin Du meinst meine Stieftochter? Sie ist gefährlich für mein Ego ... ich meine ... für meine seelische Gesundheit! You mean my stepdaughter? She is dangerous for my ego ... I mean ... for my mental health!
der Jäger Sie kennen doch Ihren Mann! Er kann ohne seine Tochter nicht überleben! You know your husband, though! He won't be able to survive without his daughter!
die Königin Tja, schade. Aber ich muss meinen Ruf als böse Königin schützen! Ah, that's too bad. But I must protect my reputation as evil queen!
Reputation as evil queen

Possessive pronouns

Possessive determiners can replace an entire noun phrase; in this case, they become possessive pronouns (such as the English examples: Have you seen my mirror? It's broken, here, take mine!). Below is an example set with mein/meiner.

Bad omen, the queen lost her mirror and now can't admire her exquisite beauty ... Snow White, not knowing just how evil her stepmother is, offers her help. So, she's quite shocked later in the forest when she hears from the hunter that the evil queen wants the hunter to cut out her heart and even her lungs! The hunter tries to get Snow White to have a little empathy with him, with little success, as you might imagine!

masculine Ich habe meinen Spiegel verloren. Sie können meinen benutzen! You can use mine!
feminine Ich will meine Schönheit bewundern! Sie könnten meine bewundern! You could admire mine!
neuter Sie will mein Herz? Sie will auch meines! She wants mine too!
plural Und sie will meine Lunge? Meine auch ... Oh, eigentlich nicht, nur deine! Mine too ... Oh, actually no, only yours!

The endings on the possessive pronouns are the same as der-words. In spoken language, the neuter endings are -s instead of -es for nominative and accusative (e.g., meins, deins, seins, unsers, euers, etc.).

exercises

Übung

Fill in the blanks with the correct accusative possessive determiners to read about what the hunter did next, and how Snow White's life began with the seven dwarves ...  Watch out for the gender, number and case!

Im Wald
1. Schneewittchen: Bitte, Herr Jäger, lassen Sie mir Leben. Ich laufe tief in den Wald, und komme nie mehr nach Hause!
2. der Jäger: OK, liebes Kind, ich kann Lunge und Leber nicht herausschneiden! Lauf weg! Die wilden Tiere werden dich sowieso bald fressen.
3. der Jäger: Ich muss einen Frischling (m.) finden, und Lunge der Königin mitbringen!
Im Schloss
4. die böse Königin: Jäger, hast du Tochter getötet?
5. der Jäger: Ich habe hier Lunge und Leber, Frau Königin!
6. die böse Königin: Schon gut. Der Koch muss jetzt Mittagessen vorbereiten!
7. der Jäger: Sie meinen Schneewittchen?* Sie wollen Lungen und Leber zu Mittag essen?
8. die böse Königin: Ja! Sie sind voller Vitamine und Eiweiß (protein). Das ist gut für Gesundheit.
* Although some people (especially younger women) refer to Schneewittchen (and Rotkäppchen, and Dornröschen and Aschenputtel) as sie because they represent feminine characters, grammatically she is neutral, therefore an it - sorry, Mädels!
Bei den Zwergen
9. Schneewittchen: Was für ein niedliches (cute) Haus! Aha, die sieben Zwerge, ich werde Haus während dieses Märchens (during this fairy tale) benutzen.
10. sechs Zwerge: OK, aber machst du beiden Zimmer sauber, wenn wir dir erlauben, bei uns zu bleiben?
11. Schneewittchen: Na klar! Und jetzt muss ich Namen lernen! Alle sieben.
12. Brummbär: Eigentlich nur sechs ... Das ist Seppl, er sagt nichts, also du brauchst Namen nicht unbedingt (necessarily) zu lernen.
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