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Verbs:Geben

The verb geben has two frequently used meanings. In the most general terms, it means 'to give' but it also is used for the equivalent of the English term: 'there is/there are.'

1. geben to give

geben to give
ich gebe wir geben
du gibst ihr gebt
er/sie/es gibt sie geben
Der Prinz Schneewittchen, ich gebe dir meine ganze Liebe, mein ganzes Leben! Snow White, I give you all my love, my entire life!
Schneewittchen Sei nicht so melodramatisch, Thilo, du gibst jungen Männern schlechte Ideen! Don't be so melodramatic, Thilo. You give young men bad ideas!
Der Prinz Okay, okay, aber wir geben zumindest ein Fest zu unserer Hochzeit, oder? Okay, okay, but at least we'll give a dinner party for our wedding, right?
Schneewittchen Nein, Liebling, dein Papa gibt ein Fest für uns und für alle Bewohner des Schlosses. No, darling, your dad is giving us a party and for all the residents of the castle.

Related words

die Gabe the talent, gift
die Aufgabe task, assignment
weggeben give away (present)
ausgeben spend (money)
abgeben hand in (e.g., homework), emit (e.g., radio)

Fun phrases

Gib darauf nichts! don't mind that!
Ich gebe dir ein Beispiel I'll give you an example
Was gibt's Neues? what' s up? what's new?
Er gibt uns bestimmt grünes Licht! he'll definitely give us the go-ahead
Du hast immer das letzte Wort! you always have to have the last word!
... ein Wort gab das andere one word led to another [and soon they were fighting]

2. geben there is/there are

Although in English the expression 'there is/there are' matches the number of subjects (e.g., There are seven dwarves but There is only one Snow White), in German only the phrase es gibt is used, whether we are talking about only one or many people or things. Whatever follows es gibt is in the accusative case in German.

Dwarves living room
Im Haus gibt es 7 Schlafzimmer. There are 7 bedrooms in the house.
In jedem Zimmer gibt es ein Bettchen. In each room there is a small bed.
Im Wohnzimmer gibt es Sessel, Teller und auch einen riesengroßen Fernseher. In the living room there are arm chairs, plates and also a giant TV.
Es gibt keine größeren Schalke 04 Fanatiker als die 7 Zwerge! There aren't any greater Schalke 04 fans than the 7 dwarves!
exercises

Übung

Fill in the blanks with the missing forms of geben or the expression 'es gibt' to read about Snow White's life before Schlossallee ...

1. In diesem Märchen es einen alten König. Er hat eine schöne Tochter namens Schneewittchen.
2. Seine Frau ist sehr eingebildet. In ihrem Zimmer es einen wunderbaren Spiegel.
3. Der Spiegel der Königin eine Antwort: "Schneewittchen ist tausendmal schöner als Sie!"
4. Die Königin dem Jäger einen Befehl (order): "Du sollst Schneewittchen töten!"
5. Der Jäger aber hat Mitleid (takes pity): "Ich dir eine zweite Chance, Schneewittchen. Lauf weg, du armes Kind!"
6. Die Zwerge Schneewittchen ein Heim.
7. "Wunderbar! Ihr mir ein Heim, und ich mache euren Haushalt (take care of the household)."
8. Die Königin findet Schneewittchen. Sie meint (thinks): "Ich Schneewittchen einen giftigen Kamm."
9. Später sie Schneewittchen einen giftigen Apfel und Schneewittchen stirbt. Fast.
10. In diesem Märchen es natürlich auch einen jungen Königssohn. Er sieht wie Schneewittchen in einem Sarg aus Glas liegt.
11. Er verliebt sich in (falls in love with) Schneewittchen und die Zwerge ihm den Sarg.
12. Auf dem Weg zum Schloss es einen Strauch und die Diener (servants) stolpern darüber. Der giftige Apfel fliegt Schneewittchen aus dem Hals.
13. Es ist nur in der Disney-Version, dass der Prinz Schneewittchen einen Kuss , um ihr Leben zu retten. Sonst wäre die Geschichte nicht romantisch genug gewesen!
14. Der Prinz sagt Schneewittchen: "Wenn du mir deine Hand , ich dir meinen ganzen Reichtum (all my riches)."
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