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Verbs:Werden

The verb werden is irregular in the present tense. Like many other irregular verbs, it changes the stem vowel in the second and third person singular forms (du and er/sie/es).

werden to become
ich werde wir werden
du wirst ihr werdet
er/sie/es wird sie werden
I am becoming a prince
der Froschkönig Ich werde Prinz! Ich werde Prinz! I am becoming a prince! I am becoming a prince!
der alte König Wie wirst du Prinz? Wer will dich küssen? How are you becoming a prince? Who wants to kiss you?
der Froschkönig Aha! Es ist fast Weihnachten, und in meinem Englischkurs haben wir gelernt, dass man unter dem Mistelzweig küssen muss. Und wie man weiß, wird der Frosch zum Prinz, wenn eine Prinzessin ihn küsst. Aha! It's almost Christmas, and in my English course we learned that you have to kiss under the mistletoe. And as you know, when a princess kisses a frog, the frog becomes a prince.
der alte König Mein Freund, du musst dich mit deinem Froschsein ernsthaft auseinandersetzen. Sonst wirst du nie glücklich! My friend, you really need to get over your frog-ness. Otherwise you can never become happy!
der Froschkönig Ich gebe nie auf! I am never giving up!

In the above examples the verb werden is the main verb of the sentence. It can also act as an auxiliary verb, however, when it helps form the future tense.

Beware the false cognate: Unlike in English, where become means to turn into something (and in this sense it is synonymous with the verb get, as in get sick), in German only the verb werden indicates a change in personal state.

Bekommen means to receive, get (e.g. get a present) but never to turn into something (i.e., Der Froschkönig bekommt einen Prinzen means that he gets a prince for his birthday, but this present would not solve his existential problem. In truth, er will wieder Prinz werden: he wants to become a prince again).

Helpful hint: in a dictionary, irregular verbs are marked as irreg. They are usually listed in the back of the dictionary, with their irregular forms (some verbs are irregular in the past tense, but not in the present tense, etc.).

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Übung - die Wende

The days of fairy tales are far behind these characters, and they have a lot of adjustments to make to survive in the 21st century.  Fill in the blanks with the correct forms of the verb werden, and find out how they plan to make it.

1. Schneewittchen: Ich Rechtsanwältin, dafür muss ich Jura studieren. Vielleicht in Würzburg?
2. die sieben Zwerge: Wir Ingenieure und möchten neue Energiequellen entwickeln. Kohle ist sehr umweltschädlich.
3. Schneewittchen: Liebling, du Hausmann, nicht wahr?
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