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Verbs:Das Imperfekt - Haben

The simple past of haben is used in both written and spoken language in the past tense. While ich habe gehabt is gaining some traction, at this point it is still more common to hear ich hatte to say "I had ..."

haben have
ich hatte wir hatten
du hattest ihr hattet
er/sie/es hatte sie hatten
Gerdi hatte ein Stück Brot und einige alte Kleidungsstücke. Gerdi had a piece of bread and a few pieces of old clothing.
Der alte Mann und die kleinen Kinder hatten aber noch weniger. But the old man and the little children had even less.
Gerdi had a piece of bread and a few pieces of old clothing
exercises

Übung

Dornröschen, Aschenputtel, and Rapunzel are trying to get to know Gerdi.  Fill in the blanks in the following dialog with the correct simple past forms of haben to find out what these young women are talking about.

A. Gerdi erzählt die alte Geschichte
1. Damals ich fast nichts: nur ein Stück trockenes Brot und ein dünnes Kleid.
2. Ich war so verlassen (abandoned) und keine Hoffnung mehr!
3. Als ich in die Welt hinausging, traf ich aber einen alten Mann, der noch weniger als ich.
4. Ihm gab ich mein Brot, und den drei Kindern meine Kleider - denn sie nichts: kein Hemd, kein Kleid, keine Schuhe.
B. Jetzt kommen die Fragen ...
5. Aschenputtel: Aber warum du nichts? Wo waren deine Eltern?
6. Gerdi: Also, dies war ein Märchen, und die Gebrüder Grimm brauchten ein Waisenkind. Deshalb sie eines Tages eine Idee, und dann wurde ich, die Heldin (heroine) einer trauriger Geschichte!
7. Rapunzel: Wir ähnliche Geschichten; wir waren alle brav und fromm (good and virtuous), und Gott hat uns auf die Probe gestellt.
8. Gerdi: ihr auch nichts zu essen und keine Kleider um euch warm zu halten (to keep you warm)?
9. Dornröschen: Nein, wir stattdessen (instead) böse Feinde (enemies), Feen, Hexen, eifersüchtige (jealous) Stiefmütter ...
10. Gerdi: Ja, das passiert noch heute! Ich habe gerade gelesen ... Ein Junge mit magischen Kräften eine schreckliche Erfahrung (experience) mit einem bösen Magier ... wie heißt er nochmal? Ach, ja, Harry Potter!
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