scroll up
scroll down

Verbs:Das Imperfekt - Regelmäßige Verben

The Präteritum (aka simple past, Imperfekt, narrative past) is the more formal of the two German past tenses: simple past and conversational past (aka present perfect). For the most part, it is used in formal and literary written texts (e.g., a novel, a police report, newspaper articles).

North Germans often use the Präteritum for certain verbs even when they speak (e.g., modal verbs, sein, haben, wissen). Southern Germans would most likely use the Perfekt.

Die Märchenfiguren erinnern sich an die guten alten Zeiten (the fairy tale characters are remembering the good old times).

Als sie noch Märchenfigur war, spielte Dornröschen mit alten Spindeln. When she was still a fairy tale character, Sleeping Beauty played with old spindles.
Aschenputtel tanzte jeden Tag auf dem Ball. Cinderella danced every day at the ball.
Die Hexe kochte und backte ... vor allem kleine ahnungslose Kinder! The witch cooked and baked ... mostly little unsuspecting children!
Und der Prinz? Er küsste jede Menge Prinzessinnen! And the prince kissed loads of princesses!
The witch cooked and baked

Forming the simple past of regular verbs

kochen cook
ich kochte wir kochten
du kochtest ihr kochtet
er/sie/es kochte sie kochten
spielen play
ich spielte wir spielten
du spieltest ihr spieltet
er/sie/es spielte sie spielten

Other regular verbs

arbeiten (work) erzählen (tell story) lachen (laugh) suchen (search for)
bauen (build) feiern (celebrate) leben (live) tanzen (dance)
besuchen (visit) fragen (ask question) lernen (learn) telefonieren (call)
bewegen (move) heiraten (marry) lieben (love) träumen (dream)
blicken (look) hoffen (hope) machen (do) wandern (hike, roam)
brauchen (need) hören (hear) planen (plan) weinen (cry)
danken (thank) kaufen (buy) reisen (travel) wohnen (live)
dienen (serve) kosten (cost) sagen (say) wünschen (wish)
diskutieren (discuss) küssen (kiss)
exercises

Übung

During a therapy session, nostalgia comes over the fairy tale characters.  Check out what they miss most about their past lives ...  Fill in the blanks with the correct form of the verbs in the word-bank to create meaningful sentences.

Word bank
erzählen besuchen hören fragen küssen arbeiten
hoffen leben träumen dienen brauchen kaufen
1. Schneewittchen: Damals ich von einem gutaussehenden Prinzen auf einem weißen Pferd!
2. Der Prinz: Damals ich in jedem Märchen ein anderes junges Mädchen (jetzt bin ich verheiratet, und darf niemanden küssen außer Schneewittchen)!
3. Der Froschkönig: Damals ich, dass ich wieder Prinz sein könnte!
4. Die Hexe: Damals ich meine, ehm... Lebensmittel (groceries), niemals im Laden ein!
5. Die sieben Zwergen: Damals wir im Bergwerk (mine) aber jetzt arbeiten wir nicht!
6. Hänsel und Gretel: Unsere Familie im Wald; aber jetzt haben wir eine schöne, helle, gemütliche und moderne Wohnung im Schloss!
7. Die Großmutter (zu Rotkäppchen): Damals du mich jede Woche! Jetzt als Teenager willst du mich nicht mehr besuchen!
8. Aschenputtels Stiefschwestern (an Aschenputtel): Damals du uns, und wir mussten nichts selbst machen!!!!
9. Die böse Königin: Damals ich jeden Tag meinen Spiegel 'Wer ist die Schönste im ganzen Land?' und er hat mir immer geantwortet, dass ich die Schönste war ...
10. Die Gebrüder Wolf: Damals wir nicht als Vegetarier leben!!!
11. Frau Holle (zum braven Mädchen): Damals du, als die Äpfel und die Brötchen dich um Hilfe gebeten haben!
12. Die Brüder Grimm: Damals wir viele, viele grausame Märchen! Das waren die guten alten Zeiten!!!
foot