negation
Grimm Grammar

Conjunctions:Negation

In German there are two main ways to express negation: by using the adverb nicht (not) or the indefinite article kein (no, not a, not any). However, nicht and kein are not interchangeable.

Kein

Kein is used to negate a noun that would otherwise be preceded by an indefinite article or by no article at all. It may be helpful for you to think of kein as the exact opposite of the indefinite article ein.

Der König und die Königin sind traurig, denn sie haben kein Kind. The king and queen are sad because they don't have a child.
'Mach dir keine Sorgen,' sagt ein Frosch zu der Königin. 'Dein Wunsch wird bald erfüllt werden.' 'Don't worry,' a frog tells the queen. 'Your wish will soon be granted.'
Don't worry

Kein agrees with the noun it introduces in gender and number, just like ein.

Nominative
Accusative
Dative
Genitive
Masculine kein König keinen König keinem König keines Königs (king)
Feminine keine Königin keine Königin keiner Königin keiner Königin (queen)
Neuter kein Kind kein Kind keinem Kind keines Kindes (child)
Plural keine Sprüche keine Sprüche keinen Sprüchen keiner Sprüche (spells)
related words
keinerlei no ... what(so)ever
keinesfalls on no account, under no circumstances
keineswegs by no means, not at all
fun phrases
Kein Wort mehr! Not another word!
Kein anderer als ... None other than ...
Es kostet keine 10 Euro It's less than 10 Euros
Am Anfang des Märchens gibt es keinerlei Hoffnung, dass der König und die Königin je schwanger werden. At the beginning of the fairy tale, there is no hope whatsoever that the king and queen will ever become pregnant.
Ein Kind adoptieren will die Königin aber keinesfalls! Sie wartet lieber. But by no means does the queen want to adopt a child! She prefers to wait.

Nicht

Because kein is a type of article, it is used specifically with nouns. In contrast, nicht is an adverb, so it is used to modify many different parts of language, including: verbs, adjectives, other adverbs, prepositions, phrases, clauses, and sentences. A good rule of thumb is to use nicht whenever you can't use kein.

Die 13. weise Frau ist nicht gutherzig, wie die anderen weisen Frauen. The thirteenth wisewoman is not kindhearted like the other wisewomen.
Sie wurde zum Fest nicht eingeladen, also ist sie natürlich wütend. She was not invited to the party, so naturally she is furious.
fun phrases
Bitte nicht! Please don't!
Nicht, dass ich wüsste Not that I know of
Nicht schlecht! Not bad!
Nicht wahr? Isn't it?
Ich auch nicht Me neither

Other ways to express negation

There are quite a few other ways to express negation besides using kein and nicht. Keep the following negatives in mind:

niemals/nie never
nicht mehr no longer, no more
gar nicht/überhaupt nicht not at all, absolutely not
niemand no one
nichts nothing
weder ... noch neither ... nor
doch to answer yes in response to a negative statement or question
Nie in ihrem Leben hat die 13. weise Frau solch eine Demütigung erfahren. Never in her life has the thirteenth wise woman experienced such a humiliation.
Sie versucht, ruhig zu bleiben, aber sie kann diese Demütigung nicht mehr aushalten. She tries to stay calm, but she can endure the humiliation no longer.
Will sie die Königstochter verschonen? Überhaupt nicht! Will she spare the king's daughter? Absolutely not!
Niemand weiß, was für ein Unheil die 13. weise Frau geplant hat. No one knows what kind of mischief the thirteenth wise woman has planned.
Deshalb kann das Königsreich nichts dagegen tun! Thus the kingdom can do nothing to stop it!
Weder der König noch die Königin versteht, warum die 13. weise Frau ihrem Kind schaden wollte. Neither the king nor the queen understands why the thirteenth wise woman wanted to harm their child.
Es gibt doch andere Fete! Warum muss sie ein Spielverderber sein? There are, in fact, other parties. Why does she have to be such a spoilsport?
exercises

Übung 1

Select the appropriate form of negation for each sentence to find out how the Sleeping Beauty fairy tale played out ...  before Disney got their hands on it.

1. Der König und die Königin haben noch __________ Kind; sie sind traurig.
a. nicht
b. kein
2. Als die Königin sich eines Tages badet, kommt ein Frosch vorbei. Er verspricht, dass sie _________ länger warten muss: "Bald wirst du eine Tochter zur Welt bringen."
a. nicht
b. kein
3. Das Kind ist so schön, dass der König seinen Augen _________ trauen kann.
a. nicht
b. kein
4. Der König plant ein großes Fest; er scheut __________ Kosten. (to spare)
a. nicht
b. keine
5. Zum Fest lädt er _________ nur seine Verwandte, Freunde und Bekannte, sondern auch die weisen Frauen.
a. nicht
b. kein
6. Obwohl es dreizehn weisen Frauen im Königsreich gibt, darf der König _______ alle einladen, denn das Schloss hat nur zwölf goldene Teller.
a. nicht
b. kein
7. Die 13. weise Frau bekommt ___________ Einladung, und sie wird böse.
a. nicht
b. keine
8. Sie verhext das kleine Kind; es soll seinen 15. Geburtstag ________ überleben.
a. nicht
b. keine
9. Glücklicherweise hat die 12. weise Frau ihren Wunsch noch. Sie kann den bösen Spruch _________ aufheben, nur mildern.
a. nicht
b. kein
10. Das Mädchen wird sich an einer Spindel stechen, aber es wird __________ Tod bewirken, sondern einen hundertjährigen tiefen Schlaf.
a. nicht
b. keinen
11. An dem Tag, wo das Mädchen gerade 15 Jahre alt wird, sind der König und die Königin __________ zu Hause, und es sticht sich mit einer Spindel in die Finger.
a. nicht
b. kein
12. Ein tiefer Schlaf verbreitet sich über das ganze Schloss; _________ einziges Blättchen regt sich noch (leaf still stirs).
a. nicht
b. kein
13. Aber außerhalb des Schlosses wächst eine große Dornenhecke, und die ersten 20 Prinzen können die Prinzessin __________ erreichen (reach).
a. nicht
b. kein
14. Endlich kommt ein Prinz, der sich vor die schreckliche Dornenhecke __________ fürchtet, und er rettet die Prinzessin und das ganze Königsreich.
a. nicht
b. kein
Check Answers – Übung 1

Übung 2

Fill in the blanks with the appropriate form of kein, and pay attention to the gender and number of the noun!  If you do, you'll find out what horrors the prince had to face to rescue Sleeping Beauty – or was he just a lucky guy???

1. Baby ist schöner als die Königstochter.
2. Aber die 13. weise Frau hat Skrupel (scruples) und will es mit einer Spindel töten.
3. Der König befehlt, dass alle Spindeln verbrannt werden sollen, und jetzt gibt es im Reich Spindeln mehr ... außer einer!
4. An ihrem 15. Geburtstag findet Dornröschen Menschen im Schloss.
5. Dornröschen spürt Gefahr, also steigt es die Treppe eines alten Turmes hinauf und findet es ein Stübchen, in dem eine alte Frau spinnt.
6. Weil das Mädchen naiv ist, hat es Angst vor der Spindel.
7. Es fühlt sich Schmerz, als es die Spindel anrührt.
8. Dornröschen fällt in einen tiefen Schlief, aber es hat irgendwie Träume.
9. Die Dornenhecke, die um das Schloss herumwächst, lässt Prinzen los.
10. Der letzte Prinz muss bösen Drachen erschlagen; er hat einfach Glück, dass die hundert Jahre endlich vorbei sind und die Dornenhecke ihn durchlässt.
Check Answers – Übung 2