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Cases:Der Nominativ

The nominative case is used to describe the subject of a sentence. The subject is the main actor in the sentence, the person who carries out an action:

Die sieben Zwerge wohnen in der Dachetage. The seven dwarves live in the loft apartment.
Ihre Wohung ist hell und groß. Aber manchmal vermissen die Zwerge ihr altes, romantisches Haus aus dem 19. Jahrhundert. Their apartment is bright and big. But the dwarves sometimes miss their old, romantic house from the 19th century.
Dort haben die Zwerge ihre geliebte Prinzessin, Schneewittchen, kennen gelernt. It was there that the dwarves met their beloved princess, Snow White.

The nominative case is also used to describe predicate nouns (i.e., nouns that are on the other side of verbs such as sein, bleiben, heißen, werden, scheinen from the main subject):

Die Prinzessin ist und bleibt die schönste Frau, die die Zwerge sich vorstellen können. The princess is and remains the most beautiful woman that the dwarves can imagine.
Sie ist auch sehr intelligent; Schneewittchen wird Rechtsanwältin. She is also very intelligent; Snow White is is going to be (i.e., training to be) a lawyer.
Snow White is going to be a lawyer

In the first example, die Prinzessin is the main subject and die schönste Frau is the predicate noun. In the second example, Schneewittchen is the main subject and Rechtsanwältin is the predicate noun.

The biggest trick to being able to use the nominative case (and all four cases, really) is to know the gender of nouns. If you don't know whether Zwerg is masculine, feminine, neuter or plural, the cases can't really fall into place.

Definite and indefinite articles in the nominative case

Articles in the nominative case (there is no equivalent of the indefinite article in the plural, since, just like in English, you can't say "a dwarves"):

the a/an english
masculine der Prinz ein Prinz (prince)
feminine die Prinzessin eine Prinzessin (princess)
neuter das junge Paar ein junges Paar (young couple)
plural die Zwerge Zwerge (dwarves)

Following are the personal pronouns, which can replace nouns (and only exist in pronoun form for the referents: I and you), in the nominative case:

ich I sie she ihr you
du you es it sie they
er he wir we Sie you (formal)
exercises

Übung 1

Who is doing what in the castle?  Select the subject of each sentence from multiple choice options.

1. Die schöne Königin lebte in einem Schloss und nähte (sewed).
a. Die schöne Königin
b. einem Schloss
2. Ihr ganzes Leben wollte die Königin ein Kind.
a. Ihr ganzes Leben
b. die Königin
3. Ihre kleine Tochter ist wunderschön.
a. Ihre kleine Tochter
b. wunderschön
4. Leider stirbt die Königin sobald (as soon as) ihre Tochter geboren ist.
a. Leider
b. die Königin
5. Schneewittchens Vater heiratete ein Jahr später eine neue Königin.
a. Schneewittchens Vater
b. eine neue Königin
6. An der Wand der neuen Königin hängt ein Spiegel (mirror).
a. der Wand
b. ein Spiegel
7. Die Königin fragt den Spiegel fast jeden Tag: Wer ist die Schönste im ganzen Land?
a. Die Königin
b. jeden Tag
8. Als Schneewittchen 7 Jahre alt wird, ist sie schön wie der klare Tag und schöner als die Königin.
a. Schneewittchen
b. 7 Jahre
9. Die Königin hasst das Mädchen und sagt dem Jäger, dass er Schneewittchen umbringen (kill) soll.
a. Die Königin
b. das Mädchen
10. Bald gehen Schneewittchen und der Jäger in den Wald, aber der Jäger kann Schneewittchen nicht töten.
a. Bald
b. Schneewittchen und der Jäger

Übung 2

As you know, the story didn't end here.  Find out what happened in the Grimm Brothers' version by filling in the following sentences with correct subjects from the word bank.

Word bank
die böse Königin es das junge Paar die sieben Zwerge ein junger Prinz
Der erste Zwerg der siebte Zwerg Sie Das kleine Mädchen ein kleiner Tisch
1. läuft weg in den großen, dunklen Wald.
2. Einige Stunden später findet ein kleines Haus in der Mitte des Waldes.
3. In dem Häuschen steht mit sieben Tellerchen (plates), mit sieben Löffelchen (little spoons) und sieben Messerchen (little knives).
4. Als es ganz dunkel wird, kommen von der Arbeit (from work) nach Hause.
5. sagt: Wer hat auf meinem Stühlchen gesessen? (who sat on my chair?)
6. In ihrem Schlafzimmer findet das kleine, wunderschöne Kind, das nachher (afterwards) bei den Zwergen lebt (who lives with the dwarves).
7. Eines Tages fragt ihren Spiegel; Wer ist die Schönste im ganzen Land?
8. versucht, Schneewittchen zu töten: zuerst mit einem Schnürriemen (lace for her dress), mit einem giftigen Kamm (poisoned comb) und mit einem giftigem Apfel (poisoned apple).
9. Die Zwerge sind traurig als Schneewittchen stirbt, aber Gott sei Dank kommt und rettet Schneewittchen.
10. heiratet (marries) und lädt auch die Stiefmutter zur Hochzeit ein (invites the stepmother to the wedding too).
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