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Verbs:Konjunktiv I

Konjunktiv I, the less frequently used of the two types of subjunctive, is used to express indirect, or reported, speech. It is mainly used in newspaper articles and news reports to indicate, for the sake of objectivity, that which is being reported is not necessarily what is actually known.

Wolfdietrich Rotkäppchen meinte, ich sei ein Bösewicht und du seiest ein Snob! Little Red Riding Hood thinks (that) I am a bad guy and (that) you are a snob!
Wolfgang Ich meine, sie habe kein Herz. I think (that) she has no heart.

Der Konjunktiv im Präsens

Konjunktiv I is formed from the present tense of the verb (the 1st form, hence the name Konjunktiv I).

Typically only the third person singular form is used in Konjunktiv I; when German speakers want to talk about other forms in the subjunctive, they use Konjunktiv II.

The present tense of Konjunktiv I is formed by adding an -e to the stem of the infinitive:

Example: haben Example: sollen Example: geben
infinitive = haben infinitive = sollen infinitive = geben
stem = hab- stem = soll- stem = geb-
stem + -e = habe stem + -e = solle stem + -e = gebe

Sein, however, is used in Konjunktiv I in all of its forms, not just in the third person singular.

singular plural
ich sei wir seien
du sei(e)st ihr sei(e)t
er sei
sie sei
es sei
sie seien
Sie seien
der Froschkönig Mein Arzt behauptete, für den Frauenjäger gebe es endlich ein Heilmittel! My doctor claims (that) there is finally a cure for the womanizer!
Aschenputtel Echt? Ich habe neulich in der Zeitung gelesen, solche Männer seien unheilbar. Really? I read in the newspaper recently (that) such men are incurable.
der Froschkönig Vielleicht hast du Recht, Aschenputtel. Aber ich bin kein Mann. Ich bin ein Frosch! Maybe you are right, Cinderella. But I'm no man. I'm a frog!

Konjunktiv I in the present tense is also used to express the future:

Dornröschen Hast du gehört, Rapunzel? Im Fernsehen wurde berichtet, dass es heute Abend schneien solle! Have you heard, Rapunzel? It was reported on TV (that) it is supposed to snow tonight!
Rapunzel Ja, das habe ich gehört! Und es werde auch furchtbar kalt! Meine Haare werden mich warm halten. Yes, I already heard! And it's going to get terribly cold, too! My hair will keep me warm.
My hair will keep me warm

Konjunktiv in der Vergangenheit

The past tense of Konjunktiv I is formed by using the auxiliary sei or habe and the past participle form of the verb.

Example: sein Example: haben
auxiliary = sei auxiliary = habe
past participle = gewesen past participle = gehabt
auxiliary + past participle = sei gewesen auxiliary + past participle = habe gehabt
Schneewittchen Chef sagte, er habe heute Morgen eine Menge Gold in den Bergen gefunden. Doc said (that) he found a lot of gold in the mountains this morning.
das brave Mädchen Ha! Ein Nichts! Als ich bei Frau Holle war, wurde ich von einem Goldregen bedeckt! Ha! That's nothing! When I was at Frau Holle's, I was covered in a shower of gold!
exercises

Übung - Kaffeeklatsch im Turm 1

Dornröschen and company are whiling the day away with a juicy gossip-fest, and the young women are reporting what they heard around the castle today.  From each pair of sentences below, select the one that is more appropriate to use when – as is typical for gossip – some of the sources of gossip wish to remain anonymous or are a bit shady ...

1. More appropriate for gossip:
a. Der Jäger sei in die Grossmutter verliebt.
b. Der Jäger ist in die Grossmutter verliebt.
2. More appropriate for gossip:
a. Schneewittchen käuft ein neues Auto.
b. Schneewittchen kaufe ein neues Auto.
3. More appropriate for gossip:
a. Rotkäppchen mag den Wolf nicht.
b. Rotkäppchen möge den Wolf nicht.
4. More appropriate for gossip:
a. Frau Holle finde das brave Mädchen verwöhnt.
b. Frau Holle findet das brave Mädchen verwöhnt.
5. More appropriate for gossip:
a. Wolfdietrich liest gern Liebesromane.
b. Wolfdietrich lese gern Liebesromane.

Die Schlosseinwohner schauen fern.

From each pair of sentences below, select the correct phrasing in Konjunktiv I to find out what happened today according to the evening news. And they'd better be careful and avoid outright accusations!

6. What happened today, according to the evening news:
a. Im Wald habe ein Wolf ein kleines Kind aufgefressen.
b. Im Wald hat ein Wolf ein kleines Kind auffressen.
7. What happened today, according to the evening news:
a. Ein Esel sei mit dem Bus gefahren.
b. Ein Esel ist mit dem Bus gefahren.
8. What happened today, according to the evening news:
a. Eine Journalistin habe ihre Glasschuhe verliert.
b. Eine Journalistin habe ihre Glasschuhe verloren.
9. What happened today, according to the evening news:
a. Zwei Kinder sind vor einer bösen Hexe weggelaufen.
b. Zwei Kinder seien vor einer bösen Hexe weggelaufen.
10. What happened today, according to the evening news:
a. Ein Frosch habe fünf Frauen geküsst.
b. Ein Frosch habe fünf Frauen küssen.
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