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Verbs:Konjunktiv II in der Vergangenheit

The subjunctive mood in the past tense is used for hypothetical statements and conditionals (if, what if...).

hypothetical statements and conditionals (if, what if...)

die böse Königin Ach Mensch! Wenn der blöde Prinz Schneewittchen nicht geküsst hätte, wäre sie nie wieder erwacht! Ich hätte die Schönste im Lande sein können! So ein Mist! Oh man! If that stupid prince hadn't kissed Snow White, she would never have woken up again! I could have been the prettiest in the whole world! Crap!

Forming the past subjunctive: Konjunktiv II

Konjunktiv II in the past tense can be formulated in three ways:

  1. with hätte + participle
  2. with hätte + modal verb infinitive + verb infinitive
  3. with wäre + participle

1. Past subjunctive with hätte

The past tense subjunctive is formed with the subjunctive form of hätte (conjugated according to the subject) plus a participle if the original verb (now in the participle form) is transitive (i.e., can take a direct object. It is also used with all modal verbs in the past subjunctive.

die böse Königin Wenn ich den Apfel nur in Iocane-Pulver gekocht hätte! Oh, warte mal, das war ja eine andere Geschichte! If I had only cooked the apple in iocaine powder! Oh, wait a minute, that was a different story!
Chef Wenn wir nicht gearbeitet hätten, hätte die böse Königin Schneewittchen nicht alleine gefunden! If we hadn't worked, the evil queen would not have found Snow White alone!
Brummbär Ja, aber dann hätte unsere Geschichte keinen Sinn ergeben! Yes, but then our story would not have made any sense!
past subjunctive english
ich hätte gefunden I would have found
du hättest gefunden you
er/sie/es hätte gefunden he/she/it
wir hätten gefunden we
ihr hättet gefunden you
sie hätten gefunden they

2. Past subjunctive with modal verbs

hätte is also the auxiliary verb in combination with the modal verbs: dürfen, können, mögen, müssen, sollen, wollen, and to express politeness or describe hypothetical situations.

In general declarative sentences, the conjugated form of hätte comes in the second position, and the two verbs (the infinitive of the original verb + the infinitive of the modal verb) come at the end of the sentence. However, in subordinate clauses, the two infinitives still come at the end of the clause, preceded immediately by the conjugated form of hätte.

Wolfdietrich Ich hätte nicht einschlafen sollen! Ich hätte auch den Jäger fressen können! I should not have fallen asleep! I could have eaten the hunter too!
Wolfgang Sei nicht so gefräßig! Du hättest diesmal nicht zurückkommen können, wenn du ihn gefressen hättest. Don't be so greedy! You would not have been able to come back this time if you had eaten him.
Wolfdietrich Ja, aber wenn ich ihn damals hätte fressen können, hätte ich nicht die Hexe um Hilfe bitten müssen! Und das hätte mir viel besser gefallen. Jetzt stehe ich ewig in ihrer Schuld! Yeah, but if I had been able to eat her then, I would not have had to ask the witch for help! And I would have liked that much better. Now I am forever indebted to her!
I could have eaten the hunter

3. Past subjunctive with wäre

The past tense subjunctive is formed with a conjugated form of wäre plus a participle if the original verb (now in the participle form) is intransitive (i.e., cannot take a direct object).

der Esel Ich bin froh, dass ich von zu Hause weg musste! Wenn ich nicht weggelaufen wäre, hätte ich euch nicht getroffen! I'm glad I had to leave home! If I hadn't run away, I would not have met you guys!
der Haushahn Ja, aber wenn wir nicht so steinalt gewesen wären, hätten wir zusammen wirklich was machen können! Yes, but if we hadn't been so ancient, we could have really done something together!
die Katze Ja, wir wären Bremer Stadtmusikanten geworden! Übrigens, wisst ihr, warum die Geschichte eigentlich 'Die Bremer Stadtmusikanten' heißt? Yes, we would have become the Bremer City Musicians! By the way, do you guys know why the story is called 'The Bremen City Musicians'?
past subjunctive english
ich wäre gewesen I would have been
du wärest gewesen you
er/sie/es wäre gewesen he/she/it
wir wären gewesen we
ihr wäret gewesen you
sie wären gewesen they
exercises

Übung 1

The castle residents are in their weekly therapy session again.  Fill in the blanks with the correct forms of haben or sein in the Konjunktiv II form in order to learn how the lives of some castle residents could have gone differently had fate intervened on their behalf ...

1. die alte Hexe: Wenn Hänsel und Gretel mich nicht töten wollen, könnten wir heute wahrscheinlich gute Freunde sein!
2. Hänsel und Gretel: Ja, nicht im Traum! Sie uns ohne Weiteres gebacken und zu Mittag gegessen!
3. die alte Hexe: Ach, mann-o-mann, ich so viele andere Kinder zu mir holen können!
4. Gerdi: Ich ohne die Sterntaler wahrscheinlich viel braver (virtuous) geblieben!
5. Rapunzel: Aber du nicht reich geworden! Du hättest auch jetzt nichts!
6. Aschenputtel: Ja, Gerdi sicher wegen der Kälte gestorben, und damals durfte so was in einem Märchen nicht geschehen. Das Gute musste gewinnen!
7. Thilo: Ich wünschte oft, dass Schneewittchen in dieser Fassung genauso erscheinen können wie vorher! Mich lieben, das Haus putzen ... Aua! Mausi! Schlag mich nicht!
8. Chef: Ich frage mich, wie es gewesen wäre, wenn du, Seppl, sprechen können ...
9. Brummbär: Keine Sorge, man ihn im Disneyfilm genauso fanatisch geliebt wie sonst!
10. Frau Holle: Wenn du meine Schlafdecke nicht ausgeschüttelt , könntest du heute nicht bei mir leben. Ich bin dankbar, dass du so brav warst!

Übung 2

And the therapy session has to be continued later because everyone had too much to say.  Here are some blogs the castle residents wrote about their own and others' lives.  Please re-write these notes for Aschenputtel's records, using the past subjunctive.  Beware that not all verbs need to be in the subjunctive, and watch out for word order!

Aus dem Blog vom Jäger
1. Was / passieren / wenn / ich / vorbeikommen / an jenem schicksalsschweren Tag / nicht?
2. Der Wolf / auffressen / Rotkäppchen und seine Großmutter / ohne Zweifel
3. Ich / können / sagen / der Großmuter / wie sehr / ich / lieben / sie
Aus dem Blog von Frau Holle
4. Mein Leben / sein / viel einsamer / wenn / ihr / kommen / zu meinem Haus / nicht
5. Wenn / deine Spule / hineinfallen / in den Brunnen / nicht, ich / treffen / können / dich / nie
6. Wenn / deine Stiefschwester / sein / nicht so faul / es / geben / keinen Konflikt / in unserem Märchen
7. Wenn / das Gute / gewinnen / können / über / das Böse / nicht, / die Leute / interessieren sich / im 19. Jahrhundert / für unsere Geschichte / nicht
Aus dem Blog von Rapunzel
8. Wenn / meine Mutter / essen / wollen / nur / keine Rapunzeln!
9. Die alte Hexe / einsperren / mich / in den Turm / nicht
10. Ich / singen / können / sowieso?
11. Wie / sein / es / wenn / mein Mann / mich / finden / nicht?
12. Meine Kinder und ich / fliehen / in die Wüste / nicht
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